Vad är aktivt kol?

Om du någonsin har använt ett luft- eller vattenfilter är det stor chans att du stött på ett naturens mirakel utan att ens märka det: aktivt kol. Aktivt kolfilter är en vanlig del av vardagen och rengör föroreningar och toxiner från luften vi andas in och vattnet vi dricker. Men du kanske undrar: hur fungerar aktivt kol?

Hur fungerar aktivt kol?

Materialets filtreringskraft ligger i dess porösa struktur. Genom att öppna kolens porer (dvs. aktivera det) expanderar kemister materialets yta, vilket skapar fler platser att binda till eller fånga upp föroreningar. Faktum är att ett amerikanskt “pound” (0,453 kg) aktivt kol är så poröst att dess yta kan vara fyra miljoner kvadratmeter om den plattas ut – det är nästan 70 fotbollsplaner.

Vad används aktivt kol till?

Aktivt kol har haft många användningsområden som går tillbaka tusentals år. De första människorna som märkte dess kraft var de forntida egyptierna, som använde materialet som medicin. Under den moderna eran har vi använt en mängd andra användningsområden för det porösa materialet. I första världskriget var det till exempel en viktig ingrediens i några av de första gasmaskerna, och idag använder vi den för att göra allt från filtrering av luft och vatten till raffinering av socker till sanering av oljeutsläpp.

Var kommer aktivt kol ifrån?

Processen att framställa aktivt kol börjar med att värma råvaror, såsom kokosnötskal och träkol, för att göra dem till kol. Därifrån stimulerar ångning – den mest populära aktiveringsmetoden – en kemisk reaktion som tar bort kol från porväggarna och förstorar dem. Under denna process kan kemister ändra porernas storlek för att passa särskilda behov; vattenrening fungerar till exempel bäst med mer öppna porer, medan blekning av socker fungerar bättre när porerna är mindre öppna. När det är klart kan kolet bindas naturligt till många föroreningar.

Aktiverade kolfilter

Den kanske vanligaste användningen av aktivt kol är i både vatten- och luftfilter, där det är en viktig ingrediens i reningsprocessen. I synnerhet i luftfilter i hemmet är aktivt kol användbart för att fånga små rök- och luktpartiklar och flyktiga organiska föreningar (VoC:s) som kan undvika HEPA-filtret. När luft strömmar in i ett filter, till exempel Coway Airmegas Max2-filter, tar kolporerna gaser och ångor, medan HEPA-filtret arbetar för att fånga större partiklar som damm och mjäll. När det gäller Coway Airmega använder luftfiltrering en viktig teknisk innovation: inte ett, men två HEPA-filter med aktivt kol. Närvaron av två filter fördubblar i huvudsak mängden luft som behandlas genom väggarna och ut från enhetens topp.

Hur kol fungerar vid vattenfiltrering

För vattenfiltrering kan du tänka på aktivt kol som ett nät som fångar upp orenheter i vattnet. Ett kolfilter har en svampliknande yta full av “oräkneliga bindningsställen.” När vatten passerar genom filtret fäster vissa kemikalier på dessa bindningsställen och lämnar bara rent, klart vatten för att passera genom filtret.

Adsorbera mot absorbera

Aktivt kol rensar föroreningar från luften genom adsorption, inte absorption. Till skillnad från absorption, där föroreningar eller föroreningar löses upp och sedan genomsyrar ett annat ämne, adsorberar kol dem, vilket innebär att det i stället fångar in oönskade ämnen som kemikalier, lukt och rök i porerna på ytan. En bieffekt av detta är att aktivt kolfilter kan bli “fulla” och måste bytas ut.

Måste du byta ut ett aktivt kolfilter?

Aktivt kolfilter kräver underhåll. Som nämnts ovan, eftersom adsorption fungerar genom att binda molekyler till kolet, kan materialet bli överbelastat. I luftfilter tillåter de överbelastade porerna kemikalier att passera igenom och kan till och med avgasa (Off-gassing) något av det de har fångat, vilket är varför det är viktigt att byta ut filter när de har använts.

Ingengörskap är nyckeln

Lyckligtvis har Coways teknik och design gjort det snabbt och enkelt att byta ut sina Max2-filter. En filterbytessindikator visar exakt när filtret måste bytas ut – ungefär en gång var 6-12 månader, beroende på luftkvalitetsförhållandena. Coway Airmega-systemet har utformats för att säkerställa att du och din familj alltid har pålitlig och enkel tillgång till ren luft i ditt hem.